Por el obispo Manuel Pate

Una herencia es lo que dejaremos a nuestros hijos y familia, pero un legado es lo que dejaremos en ellos. Es nuestra impresión sobre sus almas.

La huella de mis padres en mi alma es profunda. Lamar y Mary Alice Pate sirvieron juntas como misioneras de IPHC en Zambia y Zimbabwe durante 17 años. Fueron pioneros en el trabajo en Zimbabwe, construyendo y plantando físicamente siete iglesias, una escuela bíblica y tres casas de pastores. Mi padre, con solo 44 años de edad, murió inesperadamente en Zimbabue (entonces Rhodesia) el 1 de septiembre de 1972. Mamá continuó el trabajo en Zimbabwe como viuda, misionera por otros siete años, sirviendo más de 24 años como misionera en África . El llamado de Dios a Zimbabwe ardió tan apasionada y fervientemente en su corazón como en el de papá. Nunca se volvió a casar porque dijo: «No creo que pueda encontrar a alguien tan bueno como tu padre». Una lesión en la médula espinal en Zimbabwe en 1991 requirió un viaje aéreo médico a los Estados Unidos y resultó en su retiro como un misionero El 21 de agosto de 2017, mamá fue a su casa y se unió a papá en el cielo. ¡Ha sido ministra en la Conferencia Alfa de la IPHC durante 65 años!

Reflexionando sobre la impronta que mis padres dejaron en mi alma, aquí hay cuatro elementos esenciales para dejar un legado o impresión duradera en la próxima generación:

En primer lugar, hay sed de Dios. David dijo (Salmo 63: 1 NVI): «Oh Dios, tú eres mi Dios; Te buscaré con seriedad; mi alma tiene sed de ti, mi carne te anhela, en tierra seca y fatigada, donde no hay agua. «David no ocultó su sed de Dios a los demás. Tampoco mis padres; vivieron vidas abiertas y auténticas que continuamente buscaban y ansiaban más de Dios. Su sed de Dios me hizo tener sed de Dios. Quería conocer a Dios como si lo conocieran. Compartían regularmente las cosas que Dios les había hablado y los milagros que habían recibido en respuesta a sus oraciones. Dios era tan real en sus vidas diarias. Estoy eternamente agradecido de que nos hayan incluido en su caminar con Dios, y nos animaron a buscar a Dios en nuestras propias vidas. Del mismo modo, me he esforzado por vivir de esta manera con mis hijos.

En segundo lugar, está la bondad amorosa de Dios. David dijo (Salmo 63: 3-4 LBLA): «Porque tu misericordia es mejor que la vida, mis labios te alabarán. Así que te bendeciré mientras viva … «David está escribiendo este salmo desde el desierto de Judá, un lugar difícil de sobrevivir e inhóspito. ¡Ha descubierto que a pesar de que la vida le ha traído un terrible desierto, la misericordia de Dios es mejor que la vida, trayéndole mejores cosas para sostener su vida! «Amabilidad» traduce la palabra hebrea, jesed o hesed. Significa el amor de Dios que guarda el pacto, que es santo, firme y leal. Es un tema principal del Antiguo Testamento y se traduce por numerosas palabras en inglés tales como: bondad, amor bondadoso, misericordia, amor, amor infalible, favor, bondad. De manera similar, mis padres también se enfrentaron a lugares difíciles de sobrevivir. Apenas ocho meses después de su primer mandato misionero en Zambia en 1957, ¡Papá estuvo postrado en cama durante una semana con un caso tan grave de malaria que ni siquiera pudo ser trasladado al hospital!

Al mismo tiempo, mi madre fue confinada al hospital por un aborto y una hemorragia que requirieron cirugía. Los veteranos misioneros, los Guthries, habían regresado a los Estados Unidos para el permiso, por lo que mis padres estaban solos en África. Gracias a Dios por su amorosa bondad que llevó a una señora llena de Espíritu, que vivía cerca, a cuidar a mis dos hermanas (aún no había nacido) y a mi papá, cocinando tres comidas al día, mientras mi madre se recuperaba de su hospital de una semana permanecer. ¿Cómo lo lograron? Sabían que no importaba cuán malas fueran las cosas, ¡Dios guardaría Su pacto de amor con ellos y les traería cosas mejores que la vida! No puedo agradecer lo suficiente a Dios por los padres que imprimieron en mi alma un Dios de bondad amorosa, y este es el Dios que he tratado de mostrar a mis hijos.

En tercer lugar, está aferrado a Dios. David dijo (Salmo 63: 8 NVI): «Mi alma se aferra a ti; Tu mano derecha me sostiene. «Mis padres resistirían que los subieran a un pedestal, como si por su propia fuerza, superaran los desafíos del campo misionero. Al igual que David, aprendieron a aferrarse a Dios, y fue la mano derecha de Dios, la mano del favor y la bendición, el poder y la autoridad, lo que los sostuvo. ¡En una de las pruebas más grandes de la vida de mamá, aferrarse a Dios fue todo lo que pudo hacer! Sufrió una caída en 1991 en Harare, Zimbabwe, y quedó paralizada durante dos semanas, teniendo movilidad solo en el cuello y la cabeza. No podía alimentarse, cepillarse los dientes o darse la vuelta en la cama; las funciones corporales internas, como la vejiga y el intestino, se vieron afectadas. Dos semanas se convirtieron en 11 semanas de penurias extenuantes y debilitantes, mientras la trasladaban a un centro de rehabilitación.

Confinada a una silla de ruedas y sin mucha mejora, mamá finalmente fue trasladada en avión a la Clínica Mayo, en Rochester, Minnesota. Realizaron una cirugía para aliviar una lesión de la médula espinal, y luego, mamá pasó por meses de rehabilitación dolorosa. En la mañana antes de que ella se cayera, estas palabras saltaron de la página mientras leía su Biblia (Jeremías 30:17 LBLA): «Porque yo te restauraré a la salud y te sanaré de tus heridas …» Mamá pensó para sí misma: » ¡Eso es extraño! Ni siquiera estoy enferma «. Se aferró al Señor y estas palabras de restauración y curación durante este penoso juicio. Ella fue capaz de recuperar todas las funciones corporales y caminar de nuevo, ¡porque el Señor la sostuvo! Señor, ayúdame a mostrarle a mis hijos que aferrándote a Ti trae más poder que luchar con tu propia fuerza.

Por último, está reconociendo y alentando el llamado y los dones de Dios en la próxima generación. David reconoció el llamado de Dios a la vida de Salomón para ser rey, y reunió los planes, recursos y líderes para ayudar a asegurar el éxito de Salomón en la construcción del Templo de Dios. De la misma manera, mamá discernió y alentó el llamado de Dios en mi vida a los 11 años, al darme la oportunidad de predicar mi primer sermón a un pequeño grupo de africanos bajo un árbol sombreado (¡con el púlpito clavado en él!). Los africanos le dijeron a mi madre: «El espíritu de Mufundisi (idioma shona: pastor) descansa en el hijo». Los zimbabuenses la llamaron «Amai (idioma shona: madre) Pate», porque los alentó en sus dones y llamamientos como sus hijos espirituales. El obispo Jonathan Chatendeuka, el superintendente de IPHC de Zimbabwe, mencionó la huella de su vida de mamá al enviarme sus condolencias: «Obispo Pate, fue un shock escuchar la muerte de mamá … Su madre hizo mucho en mi vida a través de enseñanzas y aliento. Verdaderamente, su alma descanse en paz … «¡Animemos de tal manera a las generaciones que nos respaldan, en sus dones y llamamientos, que los establezcamos para avanzar en el reino de Dios mucho más allá de nosotros! ¡Ese es un legado duradero!