Escrito por: Rodney Anderson

Mi hijo mayor está en primer grado. El otro día llegó a casa de la escuela y dijo: «Papá, ¿puedo tener un reloj de manzana?»

Me quedé estupefacto. Ni siquiera tengo un reloj de Apple. Pero aparentemente, dos de sus amigos en su clase ya lo hacen. EN PRIMER GRADO. Obviamente, no voy a gastar $ 600 para comprar mi reloj inteligente de ocho años, pero tampoco quería arruinar sus sueños por completo, así que le dije que estaría feliz de comprarle un teléfono plegable cuando él cumple 14 años. No hace falta decir que no fue la respuesta que estaba buscando.

Ahora, no estoy seguro de cómo se llamará oficialmente esta próxima generación después de la generación del milenio, iGen, Gen Tech, Linksters, Generation Z están todos sobre la mesa, pero sé que serán la primera generación en tener memoria de la vida sin ser completamente vinculado a internet en todo momento. Los Millennials crecieron con Internet, pero no crecieron literalmente en sus manos 24-7 como esta próxima generación. Y la información todavía está al descubierto sobre lo que crecer constantemente conectado significará para esta generación, pero definitivamente hay tendencias. Algunos son buenos Algunos no lo son Esta próxima generación parece ser más segura, menos rebelde y, créanlo o no, menos promiscua. Esas parecen ser buenas cosas. Pero son simultáneamente menos independientes, más deprimidos y mucho más solitarios que cualquier generación anterior. Esos definitivamente no lo son.

La soledad, de hecho, se está convirtiendo en una epidemia nacional, si no global. A principios de este año, Theresa May en el Reino Unido nombró a su primer ministro de soledad para hacer frente al creciente problema. Los médicos ahora le dirán que la soledad es peor para su salud que fumar o la obesidad. Parece que la generación que está creciendo con una conexión constante se siente más desconectada y aislada que nunca. De hecho, los estudios muestran que incluso están perdiendo su capacidad de saber cómo conectarse y empatizar con otras personas en la vida real.

Pero en todas las descripciones e identificadores de lo que serán las próximas generaciones, hay una que siento que siempre falta … única. No sé si es el resultado directo de la conexión constante que proporciona Internet, y su incapacidad para enseñar a las personas cómo conectarse entre sí en la vida real, pero las generaciones futuras serán más largas que cualquier generación anterior. En agosto de 2014, por primera vez, los adultos solteros comenzaron a superar en número a los adultos casados ​​en los Estados Unidos. De acuerdo con los números del Censo de los EE. UU., El 51.2% de la población es soltera, lo que representa casi un 40% desde 1976. Los solteros también representan más de la mitad de la población en 46 de las 51 áreas metropolitanas más grandes de EE. UU.

Y cuando se toma en cuenta la tasa de divorcio actual y se combina con el aumento en la edad en que las personas se casan, esta tendencia solo continuará. En encuestas recientes, solo el 30% de los millennials dicen que tener un matrimonio exitoso es importante. Y en 2010, Pew Research descubrió que 4 de cada 10 estadounidenses pensaban que el matrimonio se estaba volviendo obsoleto. Ahora, no estoy haciendo ningún tipo de declaración cultural, solo quiero argumentar que la tendencia hacia el aumento del número de adultos solteros va a continuar. Ya no somos una nación que gradúa a estudiantes universitarios que luego se casan y crean familias en un corto período de tiempo. Esos días han quedado atrás. Tenemos una población masiva de adultos solteros con muchos más por venir en los próximos años. Desafortunadamente, debido a que crecen constantemente conectados, muchos de estos adultos solteros necesitarán mucha ayuda para encontrar lugares donde puedan construir comunidades reales y auténticas. Necesitarán un lugar donde tengan la oportunidad de apartar la vista del mundo de la pantalla y mirar el mundo real que los rodea.

Déjame ser claro, no creo que la soltería sea un problema que resolver. No hay nada de malo en ser soltero. De hecho, como todos sabemos, el apóstol Pablo lo celebra. El problema es que nunca antes habían existido tantas personas solteras al tiempo que experimentaban poca o ninguna comunidad. Aquí es donde la iglesia tiene la oportunidad de intervenir. Como cuerpo de Cristo, tenemos el privilegio de asociarnos con el Espíritu Santo para ver las necesidades en el mundo que nos rodea y luego ofrecer y brindar esperanza y curación para esas necesidades. Sabemos hacia dónde se dirige la tendencia, y si comenzamos a preparar el camino ahora para ministrar y proporcionar una comunidad auténtica a esta población única masiva, podríamos ayudar a sanar una necesidad que nadie en la cultura se está reuniendo actualmente.

En este momento, la mayoría de las iglesias están haciendo muy poco por los solteros y entiendo completamente por qué. Comparado con el ministerio de niños, el ministerio estudiantil, grupos pequeños / escuela dominical y misiones, el ministerio de solteros es solo una prioridad más baja. Además, seamos honestos, proporcionar un entorno de calidad para solteros es simplemente difícil. En el mejor de los casos, muchos ministerios de solteros pueden terminar simplemente sintiéndose como un grupo de jóvenes adultos. Y, en el peor de los casos, se sienten como un mercado de carne incómodo. Ninguno de los dos es muy atractivo. Pero creo que podemos hacerlo mejor. Las tendencias nos dicen que tenemos que hacerlo mejor.

¿Qué pasa si realmente comenzamos a repensar cómo conectamos a personas solteras? ¿Qué pasa si las iglesias pasan tiempo realmente pensando en los mejores entornos para construir conexiones sociales reales? ¿Qué pasa si creamos oportunidades continuas para que personas solteras se reúnan, se diviertan y hagan vida con otras personas de ideas afines? ¿Qué pasa si les ayudamos a descubrir la alegría de estar fuera de línea y estar presente con personas reales? ¿Y si les proporcionáramos la cura para su creciente sensación de soledad? ¿Qué pasa si los ejemplos en nuestra predicación comenzaron a reflejar la realidad demográfica en nuestras congregaciones? ¿Qué pasa si pensamos a través de la lente de cómo nuestro contenido aterrizará para una sola persona? Si comenzamos a hacer eso, no creo que podamos mantener a la gente alejada de nuestras iglesias. Solucionamos un gran problema que satisface una gran necesidad sentida, para una gran población, que actualmente, nadie en la cultura está resolviendo. Creo que una de las mayores oportunidades de evangelización que la iglesia ha tenido alguna vez está delante de nosotros. Proporcionar y demostrar una comunidad real para esta generación desconectada y solitaria proporcionará la avenida por la cual muchos de ellos pisarán por primera vez en la iglesia. Y creo que será la vía por la cual muchos entrarán en una relación con Jesucristo.

La necesidad de comunidad siempre ha sido parte de la experiencia humana. Nuestro Creador tejió nuestra necesidad de comunidad en nuestros corazones. La comunidad es una necesidad sentida que nunca será arrojada del alma humana. Y esta generación será una que necesite a la iglesia para mostrarles cómo encontrarla. Nadie en la cultura está haciendo un muy buen trabajo creando conexiones significativas para personas solteras. Pero la necesidad sentida de la amistad es más fuerte que nunca. Imagina cómo sería si saliéramos a la vanguardia de esto? Imagínese si comenzamos a trabajar ahora para prepararnos para las necesidades de la próxima generación. No se sabe el impacto que la iglesia podría tener en esta generación desconectada.